“an imaginary extension
of this place
to reconnect with a new understanding”

TIMEBOX Beirut is an urban trail of early 20th century 3D images on the streets of Beirut. Each TIMEBOX holds one archival stereograph at the location where it was originally taken 100 years ago. Passersby experience that same street a century back in 3D. TIMEBOX is latched on 10 different street poles across the city.

إجرَيْنا بعدا بهالمكان”
وعيونّا بتشرب زمانو
لَفّ فينا الصندوق ورجِعنا
“لابسين أحلام ما كانو

TIMEBOX Beirut صندوق الزمن – بيروت هو مشوار عبر شوارع العاصمة اللبنانية، نصادف أثناء سيرنا خلاله صناديق زمنية صغيرة. يحوي كُلّ صندوق زمن صورةً ستيريوغرافية التُقِطَت في أوائل القرن العشرين، وهي صورة ثلاثية الأبعاد لنفس المكان حيثُ ثُبِّتَ الصندوق. فيختبرُ عندها المارّةُ الشارعَ نفسه كما كان منذ قرن مضى.

The box is a modern plexiglas stereoscope specially designed to mount on a street pole. It’s comprised of two superposed images that give a three-dimensional effect when viewed through the special lens. 

Each TIMEBOX places the viewer's point of view within the perspective of the original stereograph, instigating an instant visual juxtaposition between past and present - and possibly a glimpse into the future?

Creating cultural and historical interest on the streets, TIMEBOX places each archival 3D image in its original context to provoke a sense of how Beirut’s urban public space has changed in the past century. The act of walking through the trail of 10 boxes around Beirut or simply stumbling upon a TIMEBOX, aims to reawaken our experience of Beirut’s public spaces and highlight the contrast of how it has changed. 

TIMEBOX is an urban toy; a pleasant surprise; an interesting way of reconnecting with the street and with the image. Looking into the TIMEBOX, the viewer is immersed in scenes from the 1900s. One viewer with one image, an intimacy often lost in our photo-sharing world. The transparency of the media used enhances the illusion of depth but also allows a layering of past and present.  An illusion and disillusion. It aims to maintain a nuanced observation rather than enchantment; it is rather a disenchantment from the collective nostalgia for the days of tramway Beirut and a realization that things have changed and are still changing.

الستيريوغراف هو لقطتان لمشهد واحد من منظاري العين اليُمنى والعين اليُسرى، حيثُ تنشأُ عبرَ دمج اللقطتين صورة واحدة ثلاثية الأبعاد يمكن مشاهدتها عبر عدسات الستيريوسكوب. وصندوق الزمن هو ستيريوسكوب عصري مصنوع من زجاج الأكليريك Plexiglas ومُصمَّم خصيصاً ليُركَّب في أعمدة الشارع.

يتركّب صندوق الزمن بحيث يتطابق المشهد الحيّ مع المكان المُلتقَط في الصورة القديمة داخل الصندوق. وهكذا، عندما يقف المشاهد لينظر داخل صندوق الزمن إلى الستيريوغراف، يذوب الماضي والحاضر في انصهار ما بين الصورة والواقع – ولعلّ شرارةً تنطلقُ لتنيرَ ما يكمنُ في المستقبل!

إنّ الصورة ذات الأبعاد الثلاثية تخلق انطباعاً صورياً حياً وملموساً؛ ويضع صندوقُ الزمن هذه الصورة في حيّزها الأصلي، مِمّا يترك فينا أثراً عميقاً لمدى التغيّر الذي طال مساحات بيروت العامّة في القرن الماضي. ماذا لو أمكن لنا اليوم السير عبر شوارع بيروت العشرينيات؟ هذا الدرب الذي نلتقي فيه بعشرة صناديق زمنية، أو بصندوق واحد مصادفةً، يدعونا إلى إعادة النظر في رؤيتنا لمساحات بيروت العامة وكيفية تغيّرها عبر الزمن.

صندوق الزمن هو لعبة في خضمّ المدينة؛ هو مفاجأة سارّة، طريقة ممتعة لإعادة تشكيل علاقتنا بالشارع وبالصورة. ننظر داخل صندوق الزمن، فننغمس في مشاهد من أوائل القرن العشرين. تعزّز شفافيةُ المادّة التي صُنع منها صندوق الزمن واقعيّةَ الصورة والتماهي ما بين الماضي والحاضر؛ إنّه وهم واستفاقة من الوهم في آنٍ معاً.

إنها صورة واحدة لمُشاهد واحد: حميميةٌ فُقِدَت في زمنٍ نتشاركُ فيه صورَنا تلقائياً ومن غير تفكير. يهدف صندوق الزمن إلى دفعنا نحو مراقبة تفاعلية دقيقة، لا إلى أن ننسحِر خاملين؛ ليس هدفُه إغواءَنا، بل هدفُه إسقاط النوستالجيا الجماعية التي تتوق إلى أيام ترامواي بيروت،  ليزرعَ مكانَها الإدراك أنّ الأشياء تغيّرت ولا تزال تتغيّر.


Created by
RAZAN ALSALAH

Product Design by
LOTFI ALSALAH

This publication is produced in cooperation with

HEINRICH BÖLL STIFTUNG MENA OFFICE

 

Project Partners

      

Stereographic Collections
LIBRARY OF CONGRESS, PRINTS & PHOTOGRAPHS DIVISION,
G. ERIC AND EDITH MATSON
PHOTOGRAPH COLLECTION, LC-DIG-MATPC-01185, -01186,
-01187, -01188, -02215, -05992, -10591

®THE FOUAD DEBBAS COLLECTION, BEIRUT.
USED WITH PERMISSION

Project consultants
BYRONE WOLFE & VINCENT FELDMAN

Graphic Design by
RASSIL HAIDAR

Web Development by
Qualtech 

Arabic Copy by
ANAS ALSALAH

Communications by
SARAH MHEIDLY

Thank you
CARLA FREIHA
AMINE ALSALAH
RODERICK COOVER
BILAL ELHOURI
GREGORY BUCHAKIJIAN
ARAB IMAGE FOUNDATION
TYLER SCHOOL OF ART, PHOTOGRAPHY DEPARTMENT
UNIVERSITY OF THE ARTS, PHOTOGRAPHY DEPARTMENT